Tout savoir sur le vélo elliptique

Disponibles dans pratiquement tous les gymnases, les vélos elliptiques sont un élément de base d’un entraînement cardio, populaire chez les sportifs occasionnels et professionnels. Même de loin, ils semblent invitants et conviviaux : posez vos pieds sur les pédales, attrapez les poignées et bougez.

Pourtant, à bien des égards, les appareils elliptiques restent mal compris, même par ceux qui les utilisent régulièrement. En outre, ces appareils sont souvent jugés injustement par les amateurs de fitness, qui pensent à tort que le vélo elliptique est trop facile à utiliser pour fournir un entraînement intense.

Il est vrai que les vélos elliptiques peuvent être d’une douceur rafraîchissante, épargnant à votre corps les chocs violents. Mais cela ne signifie pas qu’ils sont nécessairement moins exigeants. Lorsqu’ils sont utilisés correctement, ils peuvent brûler des calories comme les meilleurs appareils de fitness.

De plus, leur conception peut aider à prévenir les blessures et la sollicitation excessive des articulations. Cela permet aux personnes qui font de l’activité physique de maintenir leur programme d’entraînement au fil du temps. Parce que l’exercice aérobique offre une multitude de bienfaits tout au long de la vie, l’elliptique est un moyen durable de suivre le rythme du cardio training, même si vous avez été blessé dans le passé.

En bref, l’exerciseur elliptique pourrait être un excellent complément à votre prochaine séance d’entraînement, quels que soient vos objectifs actuels de remise en forme. Et pour vous aider à comprendre tous les avantages qu’offrent ces exerciseurs elliptiques, nous avons compilé un guide d’achat complet consultable ici.

Les essentiels de l’elliptique : types courants et leur fonctionnement

Si les vélos elliptiques sont omniprésents aujourd’hui, ils sont apparus il y a quelques décennies seulement. Introduit en 1995, cet appareil de fitness a immédiatement été vanté pour son effet de rotation à faible impact sur le cardio vasculaire, permettant de muscler le haut du corps (bras, abdominaux, dos) et travailler les muscles du bas du corps comme les cuisses, les mollets et les fessiers tout en protégeant le corps des secousses répétitives. Alors que les premiers modèles étaient équipés de guidon et de poignées fixes, les innovateurs ont rapidement ajouté des poignées mobiles pour l’engagement du haut du corps. Cette combinaison a séduit un large éventail d’amateurs de fitness, des sportifs occasionnels aux athlètes passionnés, et a fait des vélos elliptiques un ajout populaire dans les salle de sport du monde entier.

Le terme « elliptique » fait référence à la trajectoire des pédales de l’appareil de musculation, qui prennent une forme ovale lorsque les individus bougent leurs pieds d’avant en arrière. Ce nom est donc un peu fourre-tout, car il désigne une variété de machines qui fonctionnent de cette manière. En fait, les vélos elliptiques peuvent être construits de plusieurs manières différentes, et chaque méthode présente des avantages particuliers. Vous trouverez sur ce site les caractéristiques de ce type de vélo d’intérieur.

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Types courants de machines elliptiques

Bien que les machines elliptiques soient fabriquées dans d’innombrables variétés, ils peuvent généralement être classés en quatre catégories distinctes. La distinction centrale est le placement du « système d’entraînement » ou « volant d’inertie », l’élément central qui facilite le mouvement elliptique.

  • Les vélos elliptiques à entraînement frontal : simples et économiques, les elliptiques à entraînement frontal placent la masse d’inertie de la machine devant l’appareil d’entraînement. Les utilisateurs se penchent donc légèrement vers l’avant lorsqu’ils sont sur l’appareil, un peu comme s’ils utilisaient un monte-escalier.
  • Les appareils elliptiques à entraînement central : une forme relativement nouvelle d’appareil elliptique à entraînement central adopte une approche innovante pour le placement du système d’entraînement. Dans ces modèles, le système d’entraînement est placé sur le côté de l’utilisateur, ce qui crée une conception compacte idéale pour les petits espaces. Certaines machines à entraînement central procurent une sensation proche de celle de la marche ou du jogging, que de nombreux utilisateurs préfèrent.
  • Les elliptiques à entraînement arrière : généralement utilisés sur les modèles haut de gamme comme ceux présentés dans la page de test, les systèmes à propulsion placent la roue d’inertie derrière l’appareil d’entraînement. Les fabricants affirment que cette conception permet un mouvement fluide de pédale, des rotations plus douces et plus circulaires, ce qui peut donner la sensation de courir. Les exerciseurs elliptiques à propulsion peuvent exiger que les utilisateurs maintiennent une position verticale, ce qui réduit la tension dans le bas du dos. Cependant, certains adeptes de l’exercice physique trouvent cette position gênante.
  • Les vélos elliptiques hybrides : les appareils d’exercice hybrides combinent plusieurs fonctions, et les elliptiques hybrides intègrent généralement les fonctions d’un vélo stationnaire comme un vélo d’appartement classique, un rameur ou un stepper. Vous pouvez généralement régler l’appareil pour passer d’un mode à l’autre, en réajustant votre selle et vos pédales. Dans de nombreux cas, ces appareils ne sacrifient pas la durabilité à la polyvalence. Malgré leurs multiples fonctions, elles peuvent résister à l’épreuve du temps et proposer un excellent rapport qualité prix.

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Autres composants et caractéristiques clés

Au-delà de l’emplacement du système d’entraînement d’un vélo elliptique, quelques autres caractéristiques définissent la machine. L’une des principales est la longueur de la foulée ou la distance maximale que chaque pédale peut parcourir en avant et en arrière. Pour les personnes de grande taille, une longueur de foulée limitée peut être un obstacle, les obligeant à faire des mouvements brusques et abrégés. À l’inverse, les modèles avec une longueur de foulée de 50 cm ou plus peuvent assurer le confort de la plupart des personnes.

Un autre élément essentiel est le système de résistance, qui peut augmenter le niveau de difficulté d’un vélo elliptique et arrêter complètement la machine. Certains modèles d’entrée de gamme sont souvent équipés de systèmes manuels de réglage des niveaux de résistance. Les modèles haut de gamme sont dotés de système de freinage magnétique, électromagnétique ou motorisé à l’image du Care Fitness CE-665.

Au-delà des fonctions de base des elliptiques, il existe de nombreuses fonctionnalités, allant du suivi du rythme cardiaque, de la distance parcourue ou encore du nombre de calories brûlées sur un ordinateur de bord avec écran LCD et de l’entraînement en direct à la compatibilité avec une application smartphone via une connectivité Bluetooth ou Wifi. En fait, ces fonctions de haute technologie sont trop nombreuses et trop variées pour être traitées de manière exhaustive dans ce seul article. Il suffit de dire que pour certains utilisateurs, ces avantages technologiques sont presque aussi importants que la mécanique sous-jacente : ils rendent la machine suffisamment attrayante pour l’utiliser de manière cohérente et plus ou moins intensive. Vous pouvez suivre le guide comparatif complet pour en savoir plus sur les bienfaits du vélo elliptique. Et pour tout autre conseil, consultez notre rubrique Conseils dans le blog.